わたしの小説新潮日記

小説新潮の感想を中心としたブログです

浅田次郎「母の待つ里にて」(第8回)小説新潮2020年10月号

 この作品にはこれまでに3人のエグゼクティブが登場しています。いずれも60歳前後の独身です。これらの3人は年会費が35万円する「ユナイテッドカード・プレミアムクラブ」の会員です。3人はこのカードを使って1泊2日で50万円する「ユナイテッド・ホームタウン」というサービスを利用します。これは“母親”のいるふるさとを疑似体験できるサービスです。周囲はあきれていますが、本人たちは至って真剣にこのサービスを利用し、これまでを振り返り、これからの人生を考えようとしています。

 登場人物は1人は松永徹。食品会社社長です。ふるさとが気に入り2回目の利用が主題となっています。

 2人目は室田精一です。室田は定年退職と同時に離婚された人物です。同じくこのふるさとに魅せられ墓を移転することが主題となっています。

 3人目は古賀夏生で女医です。60歳を間近に控え、ふるさと体験をとおして、これからの生き方を模索している設定です。

 当初、この奇抜なふるさと体験が3回繰り返されたため食傷気味でした。しかし、前月号(7回目)からは展開に広がりが出てきたので、受け入れやすくなりました。

 今月号は、熟年離婚された室田の一人暮らし生活を描いています。室田は単身赴任が長かったので一人暮らしに困ることはないのですが、悠々自適とはいいがたい現実を感じています。「無為徒食」の言葉がのしかかります。また、愛想をつかされた元妻への未練や退職後、街で出会ったかつての同僚に敵愾心を抱きます。

 一方で、主夫をしている旧友をろくでなしと思っていたことは会社の価値観で測っていたことだと気づきます。老後の生き方が定まっていないふわふわした状況が描かれています。

 “母親”付きのふるさと体験はまだ突飛な感が否めません。今後、この疑似体験が登場人物にとって必要で、実際にあってもいいのではないかと思えるような収束を期待しています。

加藤ジゲアキ「オルタネート」(最終回)小説新潮2020年9月号

 今月号(9月号)からは心躍る作品がみつけられませんでした。もちろん、好みの作品は複数ありますが、連載途中だと書きにくい面があります。そこで今回は消去法でこの作品を取り上げます。

 最終回では、これまでの主要な登場人物の出来事が完結にむけて展開していきました。展開の主軸は蓉(いるる)だったように思います。蓉チームがワンポーション(調理の全国コンクール)の最終ステージで調理する場面は息詰まる展開で堪能できました。三浦くんとの友情(恋?)も微笑ましい終結でしたね。

 ワンポーションとほぼ同時刻に円明高校では文化祭が行われていました。ここでも2つの出来事が進行していました。

 1つは尚志(なおし)を軸にした展開です。豊(ゆたか)のバンドへの飛び入り演奏と豊との友情の復活、深羽(みう)との淡い恋の終わりも描いていました。

 2つは凪津(なづ)を軸とした展開です。オルタネートが相性抜群と判定し、その後、オルタネートに不信感をもって交際を絶っていた桂田との再会が触れられていました。

 最初の頃に登場したダイキも最終回で登場しました。しかし、同性愛をSNSで公開し有名人になっていたダイキのエピソードはそれなりに熱をもって前半部分で触れていたことを思うと、付け足しの感がありました。

 作者と編集者はこの最終回は納得しているのでしょうか?私はやや残念な気持ちがあります。題名が「オルタネート」なら、登場人物がオルタネートに何らかの形で絡んでいて、最終回にむけて収束するのか拡散するのかを期待していました。しかし、オルタネートに絡んでいたのは凪津を軸とした出来事だけです。

 単行本になるまでにもう少しオルタネートに絡めた展開に修正するか、あるいは題名自体を変えてほしいですね。

 もし、この作品に事務的に題名をつけるとしたら、「私立円明学園高校」ですね。全編を通じて共通項は円明学園高校だからです。円明学園をシリーズ化してもいいと思いました。ともあれ、もし題名を変えるなら文芸作品にふさわしい気の利いた題名を期待します。

梶よう子「東都の藍」(最終回)小説新潮2020年8月号

 この小説は、歌川広重(安藤重右衛門)が鳴かず飛ばずの時代から「東海道五十三次」で名声を博し、「名所江戸百景」を描くまでの一代記です。作品は本誌に2019年4月号から2020年8月号まで17回に渡って連載されました。今月号がその最終回です。

 最終回がどの作品も味わい深い作品になるわけではありません。そういう場合、大抵、単行本になるときに加筆修正が入り、題名も改題され別の作品になることが多いように思います。しかし、この作品はたぶん同じ題名で刊行されるのではないかと思っています。十分に余韻を含んだ晴れやかな最終回でした。

 読んでいて、これまでの光景が自然と思い出されました。不遇の時代に妻・加代がひたむきに重右衛門を支え、これからという時に急逝してしまったことがあります。重右衛門の悲嘆に涙しました。同じく、一番弟子の重昌が労咳で亡くなったこともありました。このときも重右衛門の落胆に共感したものです。

 「ベロ藍」(西洋由来の絵具・ベルリンブルーの通称)のグラテーションをつくるために摺師の寛治(かんじ)と悪戦苦闘したことも思い出されます。このベロ藍のグラテーションは出世作となった「東海道五十三次」(保永堂版)で使われました。ベロ藍のグラテーションは今日みても綺麗です。当時の人はさぞ驚いたことでしょう。私が小学生か中学生の頃、永谷園のお茶漬けに広重の東海道五十三次の絵札が入っていました。今度はどこを描いた絵が入っているのか楽しみにしていたのを思い出します。

 春画で苦労したこともありました。妹の夫の借金の保証人になっていたために借金返済に春画で返済することになり、苦労して描いた春画が、版元や市井の若造にもこき下ろされる場面は笑いました。

 広重の特長を端的に説いた場面もありました。風流といえば花鳥風月ですが、広重の画は各所を春夏秋冬に分け、さらに風、雨、月、雪とその場の天候で分けるというものです。風と雨は画に動きを、月と雪は静けさを出すといいます。季節と天候の組み合わせが広重の画なのだと弟子に説明する場面です。私は雨を描いた作品が好きです。人が雨の中を急いで逃げ惑う作品がありますね。確かに動きがあります。

 それでも、名所絵は錦絵の中では一番格下なのだと版元は言います。西洋の印象派に影響を与えた北斎や広重ですが、評価は時代で変わるものですね。

 最後は朝湯が大好きな重右衛門が湯舟に浸かっている場面です。湯舟に浸かると亡くなった北斎、不遇時代を支えた版元の喜三郎、妻の加代、一番弟子の重昌が迎えに来ています。そのほかにも身近な面々が登場します。2代目は決めないままでしたが、あとのことは鎮平(重宣・2代目広重)に任せ、家路につくところで物語を終えます。

 NHK大河ドラマ「秀吉」(竹中直人主演)の最終回で秀吉が死出の旅立ちを皆とにぎやかに花見をしている場面がありました。そんな場面を思い出しました。

 いい作品をありがとうございました。

本城雅人「黙約の傷」(新連載)小説新潮2020年7月号

 今月号で最も夢中になった作品です。連載小説の抑えどころを押さえ、読者目線立った書きぶりに好感が持てました。

 まず、登場する地名、大学名にわかりやすい工夫があります。

 主人公の竹内正海(まさみ・28歳)が勤務する「潮(うしお)メディカルセンター(UMC)」は四国のR県潮市に所在する設定です。一方、竹内らがドナーを切除するために急行する地は埼玉県春日部市と実在の市名を設定しています。しかもサブカルの世界では日本で最も知名度のある(?)地方都市(クレヨンしんちゃんの舞台)を選んでいますね。もしこれが両地区名ともアルファベットが混在していたら読者はわかりづらかったでしょう。

 大学は3大学登場しますが、いずれもありそうな架空の名称です。竹内が出た大学は西の最高学府である西京大学。第2外科部長として招聘された鬼塚鋭臣(さきとみ)は帝都大学です。医学会で永遠のライバルとされているといえば、容易に京大と東大を想起しますね。春日部市の病院は新和大の附属病院となっています。

 このように地区名はアルファベットと実名で対比させ、大学名は架空の名称で統一しています。これは読者に配慮した隠れた工夫だと思いました。

 登場人物のキャラクターもわかりやすい設定です。竹内は西京大学病院で前期研修医を終えて、2年前にUMCに後期研修医として勤務しています。西京大出身を秘かに自慢する気持ちが見え見えです。勤務中も常に論文の構想を意識し、3年間の研修医を終えたら西京大に戻るキャリアプランをしたためています。つまり腰掛意識です。

 輪島医長は手術中にも怒鳴る人です。鬼塚部長は竹内からみれば怖そうな雰囲気をまとって登場しましたが、常に冷静で的確な部下指導と手技をもった優れた医師であることが明らかになってきます。この対比もわかりやすい設定です。

 坂巻千晶(ちあき・34歳)は第2外科の女医です。竹内とは秘かにベッドを共にする間柄です。こういう役柄も娯楽小説では必要ですね。

 物語はプロローグのあと、新和大春日部病院でドナーが現れ、臓器移植ネットワークに登録するUMCの広永患者(レシピエント・66歳)に順番が回ってくる場面となります。竹内らは急遽、四国から春日部市まで肝臓の切除に向かいます。夕方から翌日にかけて時間との勝負で、一気に緊張感が高まる展開となります。その後も物語は二転三転し、レシピエントは天羽路夢(あもう ろむ・中3)に代わります。めまぐるしい展開に惹き込まれてしまいました。

 さまざまな緊迫した出来事を経て、いよいよ手術を迎えます。鬼塚からは手術は14時間かかると医師団に説明があります。ここからはこれまでの動きのある展開から静寂な場面に転換していきます。ただし、緊張感を持った静寂です。この変化も惹き込まれますね。

 長時間に及ぶ手術は無事成功します。手術後に竹内は院長室に呼ばれ、院長から分院勤務を命じられます。西京大出身のプライドを傷つけられた竹内はウソも交えて抗弁します。しかし、手術を観察していた院長達からは手術中に竹内が別のことを考えていたことを見透かされていました。真摯に患者に向き合う姿勢を学ぶことを期待しての異動命令でしたが、竹内はその真意に気付くはずもありません。「崖から突き落とされたように、正海の視界が歪んでいった」と第1話が終わります。

 主人公は頭がよくてたぶん顔も整っていて、女性に不自由したこともなく、医学のスキルにも(根拠のない)自信を持っていますが、人間性は未熟です。たぶん初めての挫折なのでしょう。

 このあとどのような展開になるのか予想はつきませんが、魅力的な作品が登場しました。連載小説は第1話が重要です。名曲はだいたい第1楽章や序曲は傑作です。いい連載が始まりましたね。この後も引き続きよろしくお願いします。

高丘哲次「円の終端」小説新潮2020年6月号

 はるか昔、地殻変動で陸地が無くなり海だけの星になったときに、ヒトは知性をもった様々な種族を創造し滅びました。

 主人公の「私」は父がハクセキレイ、母がヒトを祖先とするハクセキレイです。ただし、個体のハクセキレイではなく4億羽の集合体で1つの意思を形成しています。つまり個体は細胞のようなものです。鳥の群れは時には風に、時には雲となります。永遠に飛び続けることで生存できる種族です。こんな描写から想像は一気に解き放たれ、物語の世界に惹き込まれてしまいました。

 飛び続けていないと生命を維持できないという設定は、泳ぎ続けていないと生きられないマグロからヒントを得たのでしょうか。

 私事ですが、当ブログのハンドルネームは「ハクセキレイ」です。毎日、庭にいるハクセキレイの可愛いしぐさに目を細める私には格好の設定ですね。

 さて、この鳥の一群は北半球を楕円を描いて飛んでいます。一方でツメナガセキレイの群れは南半球を飛んでいます。この2つの群れは1年に1度だけ同じ海域で円環が交差します。この出会いの場が遺伝子の過剰な均質化を避ける機会となっています。交配の後に雛を産み、雄鳥は背中で子育てし、雛が巣立つと力尽きて海に落ちていきます。このことの繰り返しがこの一群の定めです。

 1年後に会った時に、「彼女」は飛び続けることに疲れてしまったと言います。このことは自己の存在への疑問にもなります。しかし、「私」は「彼女」の苦悩の意味を理解せず、そのまま飛び去ってしまいます。

 その後、磁場が逆転し鳥たちは方向感覚を失います。そのことで「私」は「彼女」と会うことができなくなります。会えなくなって、はじめて「私」は「彼女」を愛していたことに気づきます。次第に鳥たちは近似性が上がり個体数を減らしていきます。

 この星には1か所だけ陸地が残っています。かつてネパールと呼ばれた高地が孤島となったものです。島には肉食獣が咆哮しています。しかし、「私」は「彼女」と会うためにこの島を目指します。お互いに「位置」を話題にしたのはこの島だけなのです。鳥たちは捕食され個体数を減らしていきます。個体数の減は知性の減を意味します。それでも何度も島を目指します。

 ついに最後の1羽になり、羽が止まり落下します。自分の骨が砕ける音を聞いて、海の青ではなく緑を感じ視界が薄れていきました。

 物語は「彼女」に転換します。ここからは主人公は「わたし」になります。「彼」を失った「わたし」はすでに個体数を4分の1に減らし、さらに減らします。死期が近いことを自覚しています。それでも「彼」に会いたい気持ちだけで飛び続けます。「わたし」も「彼」の気遣いを理解しなかったあの時の別れを悔いているのです。

 ある時、「彼」と出会った海域と同じ風の香りがする場所を飛んでいきます。すると島が見えてきます。かつて「彼」から島は鳥が羽を休められる場所ではないことを知らされていましたが島に突き進みます。

 降り立った島はとても小さく静かな島でした。この島は残された大地ではなく、長い年月をかけて「彼」たちの骨が堆積し、やがて陸地になり菩提樹が生い茂る島になったものだと気づきます。やっと「彼」に会うことができました。しかし、「わたし」に体力は残っていませんでした。長い旅が終わったことを感じ、深い眠りについたところで物語は終わります。

 ちょっと涙腺が緩みました。こういう時空を超えた小説、好きですね。

梅田寿美子「カラダカシと三時の鳥」小説新潮2020年5月号

 この作品は「第19回女による女のためのR-18文学賞」(2020年)で読者賞と友近賞を受賞した作品です。大賞は「何言ってんだ、今ごろ」(秋ひのこ作)でした。両作品とも魅力的な作品でしたが、私が一つ選ぶとすれば「カダラダカシ・・」です。

 「・・・今、両目とも貸し出してしまっていて・・・」で始まります。そこで突飛ですが「カラダカシ」とは体のパーツを貸すことなんだと理解し読み始めることができます。

 主人公の長尾晴子(ながおはるこ)は郭原公香(かくはらきみか)の身の周りの世話をするアルバイトを始めます。カラダカシを生業とする公香が体の一部を貸し出して不自由にしている間の身の周りの世話をする仕事です。公香は綺麗な老女で、優雅な一人暮らしをしていることが描かれています。

 さっそく、鶴来(つるぎ)という70歳代の男性から両手を3日ほど借りたいと依頼があります。鶴来は元理容師です。妻が施設に入る前に妻の髪を綺麗にし、車椅子を押して妻と旅行に行きたいので動く両手を貸してほしいといいます。

 3日後に両手は返してもらえますが、その後、鶴来が妻を介護殺人したことがニュースで明らかになります。公香はこれまでの経験から貸し出した両手が首を絞めたことを何となく察知できるようでした。カラダカシの善用と悪用を一遍にみせられて、不気味な世界に引き込まれていきますね。

 物語は晴子の一人娘・陽向(ひなた)の話題に展開します。晴子と陽向は母子家庭です。なぜ母子家庭なのかはまだ明らかになりません。

 陽向は晴子のアルバイトに興味を持ち始めます。この間に公香は耳も貸し出します。目と耳が不自由な公香の元に陽向は秘かに会いに行きます。それでも晴子は陽向が公香に会いに行ったことは気づいています。

 いよいよ目が返ってくる日が来ます。借りたのは盲目の妊婦でした。妊婦は生まれてくる子どものために空や海の青さを知っておきたいから借りたのだといいます。ちょっと泣ける展開です。ここは善用の例ですね。

 妊婦つながりに物語はクライマックスを迎えます。晴子が公香の助手になった理由が明らかになります。10年前に晴子は流産し、退院の日に待合室で痛みに耐えていました。すると、綺麗な人が「あなたにひとつ魔術をかけてあげましょう」といって晴子の下腹部に手を当てると痛みが消えていました。次の妊娠で産まれたのが陽向でした。しかし、流産後は夫とは一度もセックスをしていませんでした。そのため、不貞を疑われ離婚していました。

 晴子は妊娠している公香の子宮と交換されていたことを確信し、公香に近づいたことを話します。公香に会ってみると、陽向は公香にそっくりでした。

 公香の家にはいつも鳩時計が時を刻んでいました。でも鳩時計の鳥は本来はカッコウだといいます。カッコウは托卵(たくらん)といって、モズなど他の鳥の巣に卵を産み、子育てを押し付ける鳥です。カッコウは自分の体温では抱卵できないので進化の過程で托卵をするようになったようです。見方によっては悲しい鳥でもあります。

 「午後三時。カラダカシの家には、カッコウが泣いている。」で物語を終えます。原題は「カラダカシの家にはカッコウが鳴く」とありました。審査員の辻村深月氏と三浦しをん氏の選評によると、「矛盾や情報提示の不手際」等を加筆修正する助言をしたようです。原題は「・・カッコウが鳴く」でしたので、本文の最後も「・・カッコウが鳴いている」だったのだと思いますが、「・・泣いている」に修正したのかもしれません。それはそのまま公香が泣いて謝罪していることを暗示していますね。

加藤シゲアキ「オルタネート」(第4回)小説新潮2020年4月号

 この作品は本誌2020年1月号から連載しています。まだ第4回目なので、この後の展開はわかりませんが、ネットと現実の2つの社会の中で今を生きる高校生たちの成長を描く作品になると思います。

 主な登場人物は、新見蓉(にいみ いるる)(高3)。蓉は私立円明高校調理部の新部長です。高校生の調理の全国コンクール「ワンポーション」出場にむけ、他校のライバルとの友情や恋愛を絡めた展開が予想されます。

 伴凪津(ばん なづ)。凪津は同校の新入生です。高1になり高校生限定のSNSのマッチングアプリ「オルタネート」に夢中です。オルタネートが相性抜群と推奨した相手とのネットと現実の出会いとの葛藤が描かれ始めています。

 楤丘尚志(たらおか なおし)(17歳)。尚志は関西の高校を中退しています。小学生の頃からドラムを叩いていて、ユニットを組んでいた幼なじみが円明高校生になっていることがわかりました。今後、同校の生徒との接点が濃くなるものと思います。

 一文が短い文体が全体をシャープに引き締め、それでいて繊細な描写に魅了されてしまいました。思わず「うまい」と声を出してしまった箇所を抜き書きします。

 「尚志を一瞥すると、マコさんは目を閉じて息を吸った。薄いシャツの下で、お腹が膨らむのがわかる。一音目のロングトーンが響く。身体が音に共鳴し、震える。空気の形が変わった。芯のある音でありながら質感はふくよかで、殴られた衝撃と同時に、撫でられているような慈しみがあった。この音が近いのか遠いのかさえ摑み取れず、空気が歪んでいるのかと錯覚する。暑さも感じなくなって、地球じゃない遠い惑星に飛ばされたみたいだった。たった一音でその状態になるのだから、その後に続いた演奏に尚志の意識は途端に吸い込まれた。滑らかに進んでいく旋律の波は、尚志を浮かして転がし、戯れて包んで無邪気に運んだ。視界は刺激的で美しかった。粗暴な内面がきれいに整っていくのを感じる。とてつもない力だ、と尚志は思った。」

 いかがですか?

 今後、どのように展開し収束していくのか、古い言い方でいうと「高校生の群像」を短い文体でどのように描いていくのか注目ですね。