わたしの小説新潮日記

小説新潮の感想を中心としたブログです

貫井徳郎「邯鄲(かんたん)の島遥かなり」(最終回)小説新潮2021年1月号

 作品の題名は「邯鄲(かんたん)の島遥かなり」です。2015年に連載が始まった頃はこの題名はどこに終結していくのか想像できませんでした。しかし、最終回を迎え、この題名が作品にもっともふさわしい題名であることに納得しました。あわせて、長期の連載で最初からゴールを見据えて書き続けていける作者の力量に改めて感服しました。

 作品は神生島(かみおじま)という架空の島を舞台にしています。神尾島には一ノ屋家に美男子が生まれると島に吉兆があるという言い伝えがあります。そのためか、一ノ屋家は近年まで代々、島民の寄付で賄われていました。いわば島民の象徴的な存在でした。

 また、一ノ屋の血を引く者は体のどこかに唇型の痣があります。このようなファンタジックな設定をしたいために島を架空にしたのかも知れません。

 しかし、徐々にこの島が伊豆七島の大島をモデルにしていることがわかります。もし、実在の大島を舞台にしていたら、どのような展開になっていただろうと想像をたくましくするのも読書の楽しみです。

 年代は明治、大正、昭和、平成の150年間を扱っています。物語は一ノ屋家の話から一族へと拡がります。島はこの150年の間に近代化が訪れ、戦争に巻き込まれ、戦後の復興と低成長、噴火による全島避難などがあります。

 こうしたそれぞれの時代状況の中で一ノ屋の血を引く者が、ある者は名家の重圧に耐えられず家を出ました。一族の徴である痣を偽造し一族になろうとする島外者もいました。しかし、大多数の者は一族であることに特別の意味を感じることもなく慎ましく島で生きました。今では一ノ屋本家は特別な存在ではなくなっています。近代化が風習としての象徴を風化させたといえます。

 私はこの作品は2016年1月に一度、感想文をアップしています。改めて当時の感想文を読み返し、作品とともに5年間の旅をしてきたなと感慨に耽りました。まさに「大河小説、堂々の完結」です。よい作品をありがとうございました。

水沢秋生「つゆくさ」小説新潮2020年12月号

 この作品は一度読んで心を揺さぶられ、二度読んで隠し技が見えてくる作品です。時制に幻惑されるファンタジー小説といえます。今回はおもに幻惑された部分について触れてみたいと思います。

 作品は11の単元で構成されています。主人公の「彼」の大学生時代と私が勝手に30代と思いこんだ現在とが交互に描写され、その後、就職後の20代後半と“現在”が交互に現れます。

 大学生時代や20代後半は現在からの回想と思い込んで読み進めると、現在であるはずの第1単元(プロローグ)の最終行が「・・・、そう呼んでいた」と過去形になっています。結末に近づくと、この過去形に意味があったことがわかります。通読しているときは気づかないほどの小さな幻惑です。文章によるサブリミナル効果のようなものでしょうか。

 彼は20歳のときに彼女と出会います。お付き合いに発展するまでが丁寧に描かれています。彼の恋は慎ましやかで誠実です。恋をしている時は、特に若い時は世界が自分を中心の回っているような幸せな気持ちになると思うのですが、彼の恋は等身大です。

 読み進めると、彼らが地方都市の大学生だったことがわかります。彼は卒業後、地元で就職しますが、数年後に東京勤務となります。当然、遠距離恋愛となります。東京で数年が経ち仕事は認められますが、逆に郷里に帰れなくなります。プロポーズの指輪を用意しますが、結局手渡しすることはなかったと、ここでも過去形で単元が終わります。30代は現在ではないのかと胸騒ぎを覚える展開です。

 最終単元で郷里にいる彼女が大震災で圧死していたことが明らかになります。ここに至り完全に惹き込まれてしまいました。

 第1単元で彼が東京からつゆくさ色のネクタイを締めて新幹線に乗る描写は、25年前に亡くなった彼女に“会いに行く”場面だったのです。このネクタイは彼女からプレゼントされたもので、彼女に会いに行く時だけ着けるネクタイだったことが明らかになります。

 彼は毎年彼女の命日にこのネクタイを締めて郷里で彼女と会い、語っています。彼が今でも独身であることが想像できます。この物語は54歳の彼の回想だったことが最後にわかる仕掛けです。

 また、「つゆくさ」は古語では「つきくさ」とも言われ、「消える」「心が移る」に掛かる枕詞に使われていたと彼女からの説明も挿入されています。つきさくがすでに亡くなっている彼女に掛けていることが読み返いてみるとわかります。二度読んでこうした隠し技が作品に余韻と厚みを持たせていると気づきました。

今野敏「探花 隠蔽捜査9」(第2回)小説新潮2020年11月号

 隠蔽捜査シリーズの新連載が先月号から始まっています。今シリーズでは新キャラクターが登場しています。八島圭介(やしま けいすけ)です。福岡県警から神奈川県警の警務部長に異動してきました。しかも、竜崎とは東大法学部で同学年で同期キャリアという設定です。

 さらに、阿久津参事官によると、入庁試験の順位は八島が1位で竜崎は3位だったとのことです。因みに2位は警視庁の伊丹刑事部長だといいます。私大出身の伊丹が2位とか、竜崎が3位とか、余談とはいえ絶妙な設定ですね。竜崎がそういうことに疎いのも竜崎らしいですね。

 伊丹に八島のことで電話すると八島には「黒い噂が付きまとっている」と言います。不穏な新キャラクター登場は大いに歓迎です。

 ところで今シリーズの事件は、横須賀で殺人事件が起き、逃走したのが白人男性ということです。横須賀の米軍基地の司令官や海軍犯罪捜査局、日米地位協定が絡み神奈川県警との役割分担など、これまでになかった展開になろうとしています。

 また、いつものように竜崎家の出来事も同時並行していきます。今回はどうやら長男の邦彦が留学先のポーランドで逮捕されたらしいところで第2話が終わっています。愛読者なら「また邦彦か」と落胆しますね。

 仕事と家庭の問題に竜崎がどう立ち向かっていくのか、楽しみな新作です。また、今シリーズのテーマは標題にあるとおり“花を探す”です。殺人事件があったのはヴェルニー公園です。妻の美紀が言っていたヴェルニー公園の「紫の薔薇」がストーリーのどこで絡むのかも気にしながら読んでいこうと思います。

浅田次郎「母の待つ里にて」(第8回)小説新潮2020年10月号

 この作品にはこれまでに3人のエグゼクティブが登場しています。いずれも60歳前後の独身です。これらの3人は年会費が35万円する「ユナイテッドカード・プレミアムクラブ」の会員です。3人はこのカードを使って1泊2日で50万円する「ユナイテッド・ホームタウン」というサービスを利用します。これは“母親”のいるふるさとを疑似体験できるサービスです。周囲はあきれていますが、本人たちは至って真剣にこのサービスを利用し、これまでを振り返り、これからの人生を考えようとしています。

 登場人物は1人は松永徹。食品会社社長です。ふるさとが気に入り2回目の利用が主題となっています。

 2人目は室田精一です。室田は定年退職と同時に離婚された人物です。同じくこのふるさとに魅せられ墓を移転することが主題となっています。

 3人目は古賀夏生で女医です。60歳を間近に控え、ふるさと体験をとおして、これからの生き方を模索している設定です。

 当初、この奇抜なふるさと体験が3回繰り返されたため食傷気味でした。しかし、前月号(7回目)からは展開に広がりが出てきたので、受け入れやすくなりました。

 今月号は、熟年離婚された室田の一人暮らし生活を描いています。室田は単身赴任が長かったので一人暮らしに困ることはないのですが、悠々自適とはいいがたい現実を感じています。「無為徒食」の言葉がのしかかります。また、愛想をつかされた元妻への未練や退職後、街で出会ったかつての同僚に敵愾心を抱きます。

 一方で、主夫をしている旧友をろくでなしと思っていたことは会社の価値観で測っていたことだと気づきます。老後の生き方が定まっていないふわふわした状況が描かれています。

 “母親”付きのふるさと体験はまだ突飛な感が否めません。今後、この疑似体験が登場人物にとって必要で、実際にあってもいいのではないかと思えるような収束を期待しています。

加藤ジゲアキ「オルタネート」(最終回)小説新潮2020年9月号

 今月号(9月号)からは心躍る作品がみつけられませんでした。もちろん、好みの作品は複数ありますが、連載途中だと書きにくい面があります。そこで今回は消去法でこの作品を取り上げます。

 最終回では、これまでの主要な登場人物の出来事が完結にむけて展開していきました。展開の主軸は蓉(いるる)だったように思います。蓉チームがワンポーション(調理の全国コンクール)の最終ステージで調理する場面は息詰まる展開で堪能できました。三浦くんとの友情(恋?)も微笑ましい終結でしたね。

 ワンポーションとほぼ同時刻に円明高校では文化祭が行われていました。ここでも2つの出来事が進行していました。

 1つは尚志(なおし)を軸にした展開です。豊(ゆたか)のバンドへの飛び入り演奏と豊との友情の復活、深羽(みう)との淡い恋の終わりも描いていました。

 2つは凪津(なづ)を軸とした展開です。オルタネートが相性抜群と判定し、その後、オルタネートに不信感をもって交際を絶っていた桂田との再会が触れられていました。

 最初の頃に登場したダイキも最終回で登場しました。しかし、同性愛をSNSで公開し有名人になっていたダイキのエピソードはそれなりに熱をもって前半部分で触れていたことを思うと、付け足しの感がありました。

 作者と編集者はこの最終回は納得しているのでしょうか?私はやや残念な気持ちがあります。題名が「オルタネート」なら、登場人物がオルタネートに何らかの形で絡んでいて、最終回にむけて収束するのか拡散するのかを期待していました。しかし、オルタネートに絡んでいたのは凪津を軸とした出来事だけです。

 単行本になるまでにもう少しオルタネートに絡めた展開に修正するか、あるいは題名自体を変えてほしいですね。

 もし、この作品に事務的に題名をつけるとしたら、「私立円明学園高校」ですね。全編を通じて共通項は円明学園高校だからです。円明学園をシリーズ化してもいいと思いました。ともあれ、もし題名を変えるなら文芸作品にふさわしい気の利いた題名を期待します。

梶よう子「東都の藍」(最終回)小説新潮2020年8月号

 この小説は、歌川広重(安藤重右衛門)が鳴かず飛ばずの時代から「東海道五十三次」で名声を博し、「名所江戸百景」を描くまでの一代記です。作品は本誌に2019年4月号から2020年8月号まで17回に渡って連載されました。今月号がその最終回です。

 最終回がどの作品も味わい深い作品になるわけではありません。そういう場合、大抵、単行本になるときに加筆修正が入り、題名も改題され別の作品になることが多いように思います。しかし、この作品はたぶん同じ題名で刊行されるのではないかと思っています。十分に余韻を含んだ晴れやかな最終回でした。

 読んでいて、これまでの光景が自然と思い出されました。不遇の時代に妻・加代がひたむきに重右衛門を支え、これからという時に急逝してしまったことがあります。重右衛門の悲嘆に涙しました。同じく、一番弟子の重昌が労咳で亡くなったこともありました。このときも重右衛門の落胆に共感したものです。

 「ベロ藍」(西洋由来の絵具・ベルリンブルーの通称)のグラテーションをつくるために摺師の寛治(かんじ)と悪戦苦闘したことも思い出されます。このベロ藍のグラテーションは出世作となった「東海道五十三次」(保永堂版)で使われました。ベロ藍のグラテーションは今日みても綺麗です。当時の人はさぞ驚いたことでしょう。私が小学生か中学生の頃、永谷園のお茶漬けに広重の東海道五十三次の絵札が入っていました。今度はどこを描いた絵が入っているのか楽しみにしていたのを思い出します。

 春画で苦労したこともありました。妹の夫の借金の保証人になっていたために借金返済に春画で返済することになり、苦労して描いた春画が、版元や市井の若造にもこき下ろされる場面は笑いました。

 広重の特長を端的に説いた場面もありました。風流といえば花鳥風月ですが、広重の画は各所を春夏秋冬に分け、さらに風、雨、月、雪とその場の天候で分けるというものです。風と雨は画に動きを、月と雪は静けさを出すといいます。季節と天候の組み合わせが広重の画なのだと弟子に説明する場面です。私は雨を描いた作品が好きです。人が雨の中を急いで逃げ惑う作品がありますね。確かに動きがあります。

 それでも、名所絵は錦絵の中では一番格下なのだと版元は言います。西洋の印象派に影響を与えた北斎や広重ですが、評価は時代で変わるものですね。

 最後は朝湯が大好きな重右衛門が湯舟に浸かっている場面です。湯舟に浸かると亡くなった北斎、不遇時代を支えた版元の喜三郎、妻の加代、一番弟子の重昌が迎えに来ています。そのほかにも身近な面々が登場します。2代目は決めないままでしたが、あとのことは鎮平(重宣・2代目広重)に任せ、家路につくところで物語を終えます。

 NHK大河ドラマ「秀吉」(竹中直人主演)の最終回で秀吉が死出の旅立ちを皆とにぎやかに花見をしている場面がありました。そんな場面を思い出しました。

 いい作品をありがとうございました。

本城雅人「黙約の傷」(新連載)小説新潮2020年7月号

 今月号で最も夢中になった作品です。連載小説の抑えどころを押さえ、読者目線立った書きぶりに好感が持てました。

 まず、登場する地名、大学名にわかりやすい工夫があります。

 主人公の竹内正海(まさみ・28歳)が勤務する「潮(うしお)メディカルセンター(UMC)」は四国のR県潮市に所在する設定です。一方、竹内らがドナーを切除するために急行する地は埼玉県春日部市と実在の市名を設定しています。しかもサブカルの世界では日本で最も知名度のある(?)地方都市(クレヨンしんちゃんの舞台)を選んでいますね。もしこれが両地区名ともアルファベットが混在していたら読者はわかりづらかったでしょう。

 大学は3大学登場しますが、いずれもありそうな架空の名称です。竹内が出た大学は西の最高学府である西京大学。第2外科部長として招聘された鬼塚鋭臣(さきとみ)は帝都大学です。医学会で永遠のライバルとされているといえば、容易に京大と東大を想起しますね。春日部市の病院は新和大の附属病院となっています。

 このように地区名はアルファベットと実名で対比させ、大学名は架空の名称で統一しています。これは読者に配慮した隠れた工夫だと思いました。

 登場人物のキャラクターもわかりやすい設定です。竹内は西京大学病院で前期研修医を終えて、2年前にUMCに後期研修医として勤務しています。西京大出身を秘かに自慢する気持ちが見え見えです。勤務中も常に論文の構想を意識し、3年間の研修医を終えたら西京大に戻るキャリアプランをしたためています。つまり腰掛意識です。

 輪島医長は手術中にも怒鳴る人です。鬼塚部長は竹内からみれば怖そうな雰囲気をまとって登場しましたが、常に冷静で的確な部下指導と手技をもった優れた医師であることが明らかになってきます。この対比もわかりやすい設定です。

 坂巻千晶(ちあき・34歳)は第2外科の女医です。竹内とは秘かにベッドを共にする間柄です。こういう役柄も娯楽小説では必要ですね。

 物語はプロローグのあと、新和大春日部病院でドナーが現れ、臓器移植ネットワークに登録するUMCの広永患者(レシピエント・66歳)に順番が回ってくる場面となります。竹内らは急遽、四国から春日部市まで肝臓の切除に向かいます。夕方から翌日にかけて時間との勝負で、一気に緊張感が高まる展開となります。その後も物語は二転三転し、レシピエントは天羽路夢(あもう ろむ・中3)に代わります。めまぐるしい展開に惹き込まれてしまいました。

 さまざまな緊迫した出来事を経て、いよいよ手術を迎えます。鬼塚からは手術は14時間かかると医師団に説明があります。ここからはこれまでの動きのある展開から静寂な場面に転換していきます。ただし、緊張感を持った静寂です。この変化も惹き込まれますね。

 長時間に及ぶ手術は無事成功します。手術後に竹内は院長室に呼ばれ、院長から分院勤務を命じられます。西京大出身のプライドを傷つけられた竹内はウソも交えて抗弁します。しかし、手術を観察していた院長達からは手術中に竹内が別のことを考えていたことを見透かされていました。真摯に患者に向き合う姿勢を学ぶことを期待しての異動命令でしたが、竹内はその真意に気付くはずもありません。「崖から突き落とされたように、正海の視界が歪んでいった」と第1話が終わります。

 主人公は頭がよくてたぶん顔も整っていて、女性に不自由したこともなく、医学のスキルにも(根拠のない)自信を持っていますが、人間性は未熟です。たぶん初めての挫折なのでしょう。

 このあとどのような展開になるのか予想はつきませんが、魅力的な作品が登場しました。連載小説は第1話が重要です。名曲はだいたい第1楽章や序曲は傑作です。いい連載が始まりましたね。この後も引き続きよろしくお願いします。